Marks & Spencer : les ventes d'habillement en recul sur le dernier trimestre

L'enseigne de distribution britannique Marks & Spencer a fait état jeudi d'un effritement de ses ventes lors du dernier quart de l'année comprenant la période cruciale de Noël, notamment dans sa branche habillement.


Marks & Spencer se focalise sur son marché domestique - AFP

Lors de la période de 13 semaines terminée le 30 décembre, qui correspond au troisième trimestre de son exercice comptable 2017-18, le groupe actif dans l'alimentaire et les vêtements a vu son chiffre d'affaires baisser de 0,1 %, à 3,167 milliards de livres (3,6 milliards d'euros).

« M&S a connu un trimestre mitigé, avec une amélioration de ses deux activités pour Noël qui a en partie compensé une faiblesse du marché des vêtements en octobre et une activité structurellement faible dans l'alimentaire à périmètre comparable », a expliqué le directeur général du groupe, Steve Rowe.

Au Royaume-Uni, qui représente l'essentiel de son activité, les ventes alimentaires de M&S ont augmenté de 3,6 %, mais elles ont diminué de 0,4 % à périmètre comparable.

« Les choix des consommateurs dans l'alimentation reflètent des budgets sous pression », a expliqué le groupe spécialisé dans les produits de moyenne et haute gamme.

L'augmentation du chiffre d'affaires dans ce domaine reflète surtout l'augmentation du nombre de magasins, notamment les « Simply Food », des supérettes dédiées aux produits alimentaires.

Cette activité a porté M&S ces dernières années, le groupe faisant face par ailleurs à des difficultés dans sa branche habillement/produits domestiques. Confronté toutefois à un environnement très concurrentiel, le groupe a annoncé en novembre qu'il allait un peu ralentir le rythme d'ouverture de ces nouveaux magasins alimentaires.

Dans sa branche de vêtements et de produits pour la maison, M&S a subi une baisse de 2,3 % de ses ventes, et même de 2,8 % à périmètre comparable.

Le groupe a souligné avoir gardé sa stratégie de maintenir ses prix sans céder aux sirènes des promotions massives, par exemple en ne participant pas à la journée de soldes du Black Friday le 24 novembre.

M&S a mis sa performance décevante dans ce domaine sur le compte du climat particulièrement doux enregistré en octobre au Royaume-Uni, qui a limité ses ventes alors et l'a contraint in fine à solder davantage de stocks à la fin décembre.

Ses ventes ont par ailleurs reculé de presque 10 % à l'international, où le groupe réduit la voilure et qui représente désormais moins d'un dixième de son chiffre d'affaires.

Le marché réagissait mal à cette publication et l'action Marks and Spencer chutait de 2,75 % à 315,10 pence vers 8h25 GMT à la Bourse de Londres, dont l'indice vedette était en légère hausse.

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