Burberry sous le feu des critiques au sujet de la destruction de ses invendus

Burberry est sous le feu de critiques féroces à propos de sa stratégie de destruction des stocks, comme l'avait été H&M : il n'y a pas que la grande consommation qui détruit ses produits invendus au lieu de les recycler. Dans son rapport annuel, la maison de luxe précise avoir détruit des produits d'une valeur totale de 28 millions de livres (31 millions d'euros) l'année dernière - précisant que la valeur de ses invendus a augmenté de 50% en seulement deux ans, et sextuplé depuis 2013.


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Burberry - Automne-Hiver 2017 - Prêt-à-porter féminin - Londres - © PixelFormula

Cela ne signifie pas que l'entreprise prévoit de moins en moins bien ce qu'elle parviendra à écouler - mais qu'elle produit des volumes beaucoup plus importants, face à l'augmentation constante de ses ventes dans le monde entier.

Mais quoi qu'il en soit, le fait de garder sur les bras un grand nombre d'invendus reste un problème difficile - et ça n'ira pas en s'arrangeant, vu le comportement de plus en plus éco-responsable des jeunes consommateurs visés par la marque britannique.

La presse britannique affirme que plus de 90 millions de livres (plus de 100 millions d'euros) de produits Burberry ont été détruits au cours des cinq dernières années - ce qui contrarie les consommateurs, mais aussi les actionnaires. L'un d'entre eux, au cours de l'assemblée générale annuelle, a même demandé pourquoi les invendus n'étaient pas offerts gracieusement aux investisseurs privés de la société.

L'entreprise a admis que les produits excédentaires étaient détruits - incinérés - tout en précisant qu'elle collaborait avec des spécialistes, capables de produire de l'énergie électrique grâce à la chaleur dégagée par le processus d'incinération. L'énergie produite à partir de déchets est effectivement une tendance à l'échelle de la planète, même si, une fois de plus, l'approche de Burberry ne semble pas répondre tout à fait aux attentes du public - qui s'attend plutôt à ce qu'on incinère de vieux cartons ou des ordures ménagères, au lieu de produits de grand luxe, vendus à des prix élevés. 

La maison britannique est dans une position difficile, prise en étau entre les opinions des consommateurs et des actionnaires, dans un environnement de plus en plus réglementé qui a tendance à punir sévèrement ceux qui ne recyclent pas assez leurs déchets, tout en gardant un contrôle strict sur la distribution de ses produits, afin de ne pas entrer sur le marché "gris", et éviter les contrefaçons. Entre de mauvaises mains, ses propres produits pourraient ternir sa réputation - alors que Burberry cherche justement à conquérir la frange la plus haut de gamme de son marché.

Pour sa propre défense, Burberry affirme prendre le sujet des déchets "très au sérieux", et qu'en raison du début de son partenariat avec Coty, elle a dû détruire un grand nombre de produits cosmétiques l'an dernier.

La presse a interrogé un grand nombre d'autres marques de luxe britanniques au sujet de la gestion de leurs propres déchets : seule Temperley London a répondu que ses vêtements invendus étaient donnés à des associations caritatives ou revendus dans son magasin d'usine, au Bicester Village.

Traduit par Paul Kaplan

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