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13 janv. 2021
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Mort du milliardaire britannique David Barclay

Publié le
13 janv. 2021

L'homme d'affaires britannique David Barclay, qui avec son frère jumeau avait bâti un empire comprenant le quotidien conservateur Daily Telegraph, est décédé dimanche des suites d'une courte maladie à l'âge de 86 ans, a rapporté le journal mercredi.


David Barclay - AFP



Le Premier ministre et ancien journaliste au Telegraph, Boris Johnson, a exprimé sur Twitter son "respect" et son "admiration" pour David Barclay "qui a sauvé un grand journal, créé des milliers d'emplois à travers le Royaume-Uni et qui croyait passionnément en l'indépendance de ce pays et ce qu'il était capable d'accomplir".

Avec son frère jumeau Frederick, David Barclay a construit un vaste empire qui a commencé avec les hôtels et s'est élargi pour inclure la vente au détail, et, depuis 2004, la propriété du groupe de médias Telegraph.

Dans le secteur du commerce, les deux frères ont notamment fait l'acquisition du distributeur Littlewoods pour 750 millions de livres en 2002, qu'ils ont ensuite réuni avec Shop Direct, pour finalement revendre en 2005 les emplacements de sa centaine de magasins aux enseignes Primark et Marks & Spencer, et ne conserver qu'une activité de commerce en ligne.

Le groupe a depuis changé de nom pour The Very Group et opère via les sites Very.co.uk, Littlewoods.com et Littlewoodsireland.ie. Commercialisant sur les trois plateformes de la mode, des produits de beauté, des jouets ou encore de l'électronique, la société revendique être l'un des principaux détaillants en ligne outre-Manche avec un chiffre d'affaires de plus de 2 milliards de livres sterling.

Dans son dernier classement des plus grandes fortunes britanniques publié l'an dernier, le Times estimait la fortune des deux frères à 7 milliards de livres (7,9 milliards d'euros).

"Identiques en apparence, en style de vie et souvent jusque dans leur tenue vestimentaire, les frères Barclay ont fonctionné comme un (seul homme) tout au long de leur carrière", écrit le Telegraph, soulignant que les deux hommes évitaient les interviews, optant pour la discrétion.

La vente du Ritz de Londres, célèbre hôtel de luxe, à un investisseur du Qatar l'an dernier avait cependant révélé des dissensions dans la famille sur fond d'accusations d'écoutes illicites.

Frederick Barclay avait affirmé devant la justice que son neveu l'avait secrètement enregistré pendant plusieurs mois. L'homme d'affaires et sa fille avaient engagé à cet égard des poursuites à l'encontre des trois fils de son frère et du fils de l'un d'eux.

Outre le Telegraph, les deux frères avaient acheté en 1992 l'hebdomadaire The European, qui a fermé en 1998, et ont également possédé le journal écossais The Scotsman de 1995 à 2005.

Selon le Telegraph, David Barclay était un grand lecteur, obsédé par les journaux, les affaires, l'économie et la politique, et qui avait toujours dit qu'il avait fait ses études à "l'Université de la vie", après avoir quitté l'école à 14 ans, comme son jumeau.


Avec AFP

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