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Paris lance le colossal projet de réaménagement des Halles

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AFP
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6 avr. 2009

La ville de Paris a lancé lundi 6 avril en dépit de la crise économique le colossal projet d'aménagement du quartier des Halles, d'un coût estimé à 760 millions d'euros, vaste projet architectural au cœur de la capitale dont le chantier devrait s'achever en 2016.


Photo : Pierre Andrieu/AFP

La Canopée, une gigantesque feuille de verre, recouvrira alors sur trois niveaux l'actuel Forum, centre commercial désormais dépassé notamment en matière de sécurité. L'espace public sera réaménagé afin de faciliter la circulation des piétons, avec création d'espaces, équipements et cafés, et un vaste jardin verra le jour sur 4,3 hectares.

La gare métro et RER du Châtelet, véritable "porte de Paris" où transitent chaque jour 800 000 personnes, sera modernisée, notamment par l'adjonction d'accès directs.

Les deux-tiers du projet, soit environ 500 millions d'euros, seront financés par la mairie de Paris, alors même que les finances de la ville souffrent de la crise, avec notamment une baisse des droits de mutations sur les transactions immobilières de 30 % en janvier et de 50 % en février.

Le financement des opérations a suscité beaucoup d'interrogations lundi au sein des différents groupes politiques au Conseil de Paris, notamment en raison de la crise économique.

Mis à l'étude en 2002 par la municipalité socialiste, le projet a été voté par tous les groupes, à l'exception des Verts, qui se sont abstenus. Sylvain Garel, pour les Verts, a critiqué la partie commerciale et esthétique du projet, estimant qu'"elle ne constituait pas une priorité absolue par rapport au logement social et aux transports en commun".

Jean-François Lamour (UMP) a souligné que 300 millions d'euros environ sont attendus des partenaires financiers, Unibail, Région, STIF (syndicat des Transports d'Ile-de-France) et RATP, "que le contexte économique va rendre prudents". Et il a relevé que le montant à la charge de la mairie a plus que doublé par rapport à une estimation faite "il n'y a pas si longtemps".

"Ce projet, nous devons plus que jamais le faire avancer maintenant, dans une période de crise", a répondu le maire PS, Bertrand Delanoë. "Car si le contexte difficile doit nous amener à une extrême vigilance sur les dépenses de notre collectivité, il ne doit pas nous conduire à renoncer à des investissements structurants".

"Il faut attaquer l'ensemble" du projet car "tout se tient", a renchéri Anne Hidalgo, adjointe chargée de l'urbanisme.

La municipalité a fait des concessions aux demandes de l'UMP, notamment sur des parties du jardin, la place René Cassin qui sera préservée dans son esprit actuel et le jardin Lalanne, dont la conception n'avait pas abouti à un consensus.

Le maire du premier arrondissement Jean-François Legaret (UMP), directement concerné par le projet, a justifié son approbation par "l'obligation d'avancer", soulignant que "la concertation a abouti sur l'essentiel", tout en regrettant le projet retenu pour le jardin.

Par Eric BASSI et Dominique SIMON

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